L'Associazione "Amici di Padre Bernard" è stata fondata nel 2002 da una piccola comunità di amici che avevano partecipato per molti anni a un gruppo di preghiera e di formazione cristiana diretto dal padre Bernard. Tra i primi soci c'erano anche alcuni confratelli gesuiti amici del padre Bernard, ex-studenti che avevano fatto il dottorato con lui, persone che lo avevano scelto come guida spirituale e altri che non lo avevano conosciuto personalmente ma solo attraverso la lettura dei suoi scritti o testimonianze di prima mano.

            Finalità primaria dell'Associazione è promuovere la diffusione del pensiero e dell'insegnamento di padre Bernard sia per sé che nelle sue possibili applicazioni in altri ambiti di ricerca e nella pastorale.

Come viene perseguito tale obiettivo:

  • pubblicazione di traduzioni, riedizioni o nuove edizioni di saggi, raccolte tematiche di articoli, ecc. In questo senso è stata curata una nuova edizione di Il Cuore di Cristo e i suoi simboli (2008) e una raccolta di articoli sul linguaggio simbolico  ("Tutte le cose in lui sono vita", 2010).  È prevista la pubblicazione della traduzione italiana di un saggio fondamentale del 1970 (Le projet spirituel) rimasto finora per ragioni contingenti quasi sconosciuto, ma estremamente importante non solo in quanto illumina il pensiero successivo dell'autore ma perché di grande attualità;
  • organizzazione di convegni internazionali attinenti all'ambito del pensiero del padre Bernard. Finora ne sono stati organizzati tre: 2005, 2010, 2014. Dei primi due sono stati editi gli Atti (2008 e 2013). Un terzo convegno si è tenuto nel 2014;
  • creazione di un Sito web inaugurato nel febbraio 2008;
  • offerta di bibliografie tematiche;
  • possibilità attraverso il Sito di consultare o scaricare gratuitamente i pdf di diverse opere uscite dal circuito librario; 
  • pubblicazione periodica sul Sito delle schede della "Scuola di preghiera" guidata per lunghi anni da padre Bernard, per offrire a quanti lo desiderino un ammaestramento di vita cristiana interamente basato sulla Scrittura;
  • pubblicazione di una scelta di risposte a quesiti di vita spirituale per rendere fruibile l'insegnamento più strettamente relativo a un cammino di vita interiore.